Trauma, sexueller Missbrauch und Emotionen

Hinweis: Da sich dieser Text hauptsächlich auf englischsprachige Quellen bezieht und ausgiebig aus englischsprachigen Quellen zitiert, wurde er zunächst auf Englisch verfasst und dann in andere Sprachen, wie Spanisch und - vielleicht - Deutsch, übersetzt.

 

Im letzten Monat habe ich den Selbsthilfe-Leitfaden von FORGE für Trans-Personen Überlebende sexueller Gewalt (Englisch) gelesen, und das war keine leichte Lektüre, das kannst Du mir glauben. Ich weiß nicht, wie oft ich es weglegen musste, weil ich einfach weinen musste. Ich habe vor allem in den letzten zwei Jahren viel über Traumata gelesen, aber nicht mit dem Schwerpunkt sexuelle Gewalt, und das macht einen großen Unterschied.

Der Leitfaden enthält einen theoretischen Teil, in dem erklärt wird, wie das Gehirn unter Trauma-Bedingungen funktioniert, und spricht über PTBS, wie es in der fünften Ausgabe des Diagnostischen und Statistischen Handbuchs Psychischer Störungen der Amerikanischen Psychiatrischen Vereinigung (DSM-V) definiert ist. Viele Überlebende von sexuellem Missbrauch in der Kindheit (und anderen Misshandlungen wie emotionaler Vernachlässigung) leiden jedoch unter einer komplexen PTBS, die es nicht in das DSM-V geschafft hat, aber in der Internationalen statistischen Klassifikation der Krankheiten und verwandter Gesundheitsprobleme (ICD) der WHO, Version 11 von 2018 und seit diesem Januar in Kraft, als Code 6B41 "Komplexe posttraumatische Belastungsstörung" enthalten ist.

Noch bevor ich auf das Thema sexueller Missbrauch zurückkam, deckte sich die Definition von komplexer PTBS oder komplexem Trauma, die ich zuerst auf dem Blog von Meg-John Barker entdeckte, mit meinen eigenen Erfahrungen. Die wichtigsten Symptome, wie sie Meg-John Barker zusammenfasst, sind:

  • Emotionale Flashbacks
  • Starke Selbstkritik und/oder Kritik an anderen
  • Toxische Scham
  • Sich selbst aufgeben
  • Ängste und/oder Probleme in sozialen Situationen oder Beziehungen
  • Einsamkeit und/oder das Gefühl des Verlassenseins
  • Dissoziation (Abgeschiedenheit und/oder Ablenkung/Betäubung durch Essen, Trinken, Sorgen, Arbeit, soziale Medien, Fernsehen usw.)
  • Geringes Selbstwertgefühl bis hin zum Selbsthass
  • Starke Stimmungsschwankungen und Kämpfe mit Gefühlen
  • Schwierigkeiten mit Beziehungen
  • Leichte Auslösbarkeit der 4Fs

Bereits im Mai 2020 schrieb ich (English):

"Ich habe auch das Gefühl, dass ich mehr über komplexe Traumata und komplexe PTBS lernen muss, um besser zu verstehen, was mit mir passiert. Ich arbeite nun seit fast vier Jahren immer wieder an meinem Trauma, war in Therapie und habe sicherlich große Fortschritte gemacht, aber gleichzeitig habe ich das Gefühl, dass ich bisher nur an der Oberfläche gekratzt habe. Allein das Schreiben dieses einen Satzes verursacht in meiner Brust wieder große Schmerzen..."

Ich befinde mich immer noch auf dieser langen Reise, und seit November ist das Thema des sexuellen Missbrauchs in der Kindheit (wieder) stark zu den verschiedenen Ursachen meiner komplexen PTBS hinzugekommen.

 

Emotionen

“Ein möglicher Aspekt von Problemen bei der Emotionsregulierung kann die Unfähigkeit sein, überhaupt zu erkennen, welche Gefühle man empfindet. Die Person mit diesem Problem, auch Alexithymie genannt, antwortet in der Regel mit "Ich weiß nicht" oder hat nur eine sehr begrenzte Anzahl von Antworten (" aufgebracht", "ok") auf die Frage, wie sie sich fühlt. Es kann sein, dass sie nicht nur nicht wissen, wie sie ihre Gefühle in Worte fassen sollen, sondern dass sie sogar nicht in der Lage sind, eine Art von Gefühl von einer anderen zu unterscheiden. Wenn man nicht einmal erkennen kann, was man fühlt, ist es natürlich viel schwieriger, Strategien für einen konstruktiven Umgang mit diesem Gefühl zu erlernen.” - Seite 19/20

Ich erinnere mich, dass ich vor etwa 3½ Jahren Alexithymie entdeckte. Was mir damals auffiel, war zum Beispiel (aus Wikipedia englisch): "Zu den typischen Defiziten gehören Probleme, die eigenen Gefühle zu erkennen, zu verarbeiten, zu beschreiben und mit ihnen zu arbeiten, die oft durch ein mangelndes Verständnis für die Gefühle anderer gekennzeichnet sind; Schwierigkeiten, zwischen Gefühlen und den Körperempfindungen emotionaler Erregung zu unterscheiden; Verwirrung der körperlichen Empfindungen, die oft mit Emotionen verbunden sind; wenige Träume oder Fantasien aufgrund einer eingeschränkten Vorstellungskraft; und konkretes, realistisches, logisches Denken, das oft emotionale Reaktionen auf Probleme ausschließt." Damit konnte (und kann) ich mich identifizieren, und über das Emotionale hinaus kommen mir die eingeschränkten Imaginationsprozesse in den Sinn - eine Schwierigkeit, in Symbolen oder Bildern zu denken, zum Beispiel. Ich hatte schon immer Probleme damit, mich über Symbole - eine Farbe, ein Bild, einen Gegenstand - auszudrücken. Das funktioniert bei mir einfach nicht. Und ja, meine Träume sind sehr realistisch, wenn ich mich an sie erinnere. Vielleicht nicht immer in der Handlung - die etwas merkwürdig sein kann -, aber die Bilder sind immer sehr realistisch, und überhaupt nicht merkwürdig oder abstrakt.

Damals habe ich einen der verfügbaren Online-Tests gemacht (Englisch: https://www.alexithymia.us/alexithymia-questionnaire-online-test, Spanisch: http://espectroautista.info/OAQ-es.html, Deutsch: https://www.alexithymie.com/alexithymie-fragebogen-test), und mein Ergebnis lag immer knapp über der Schwelle für Alexithyima. Wenn ich den Test jetzt wiederhole, liege ich immer noch im Bereich "hohe Alexithymie-Merkmale", obwohl ich seither viel mehr mit meinen Gefühlen verbunden bin und gelernt habe, sie auszudrücken. Ich zeige vor allem "hohe Alexithymie-Merkmale" in den Kategorien "Schwierige Identifizierung von Gefühlen", "Schwierige Beschreibung von Gefühlen", "Eingeschränkte Phantasieprozesse" und "Problematische zwischenmenschliche Beziehungen". Die Kategorie "Sexuelle Schwierigkeiten und Desinteresse", in der ich ebenfalls eine hohe Punktzahl erreiche, zähle ich nicht dazu, da ich bezweifle, dass Asexualität als gültige sexuelle Orientierung berücksichtigt wird.

Dies ist kein Problem der Verwendung einer Fremdsprache (sei es Englisch oder Spanisch). Ich glaube, ich hätte sogar mehr Probleme, meine Gefühle in meiner Muttersprache Deutsch zu beschreiben.

 

Schlaf

“Viele Überlebende haben Schlafprobleme. Albträume, sowohl speziell im Zusammenhang mit dem Missbrauch als auch andere, nicht missbrauchsbedingte Albträume, sind häufig. Vielen fällt es auch schwer, einzuschlafen oder die Nacht durchzuschlafen, und sie wachen häufig auf. Wenn die überlebende Person nachts traumatisiert wurde, vielleicht sogar in ihrem eigenen Bett, fühlt sie sich möglicherweise nicht sicher genug, um sich im Schlaf zu entspannen. Laura Davis merkt an, dass die Schlaflosigkeit dem Auftauchen neuer Erinnerungen vorausgehen und/oder folgen kann, wenn die Überlebende aktiv dabei ist, zuvor unbekannte Erinnerungen an ihren Missbrauch zurückzugewinnen.” - Seite 27

Ich habe Schlafprobleme, auch wenn es mir gut geht. Im Moment, wo es mir wirklich schlecht geht und ich sowohl mit Depressionen als auch mit komplexer PTBS zu kämpfen habe, sind die Schlafprobleme schlimmer als je zuvor. Normalerweise erinnere ich mich nicht an meine Träume und auch nicht an meine Albträume, aber in letzter Zeit erinnere ich mich häufiger als je zuvor an Teile meiner Träume. Da ich keine Erinnerungen an meinen Missbrauch habe, habe ich auch keine missbrauchsbedingten Albträume, aber ich hatte in letzter Zeit andere Albträume und ganz allgemein seltsame Träume mit dem gemeinsamen Thema, für niemanden wichtig zu sein, nicht gesehen oder gedemütigt zu werden.

Ich habe beschlossen, keine chemischen Medikamente zu nehmen, um mit meinen Schlafproblemen umzugehen, jedenfalls keine, die süchtig machen könnten, und die natürlichen, die ich ausprobiert habe, hatten keinerlei Wirkung. Was ich jetzt versuche, ist eine einfache Meditation zur Entspannung vor dem zu Bett gehen (das ist neu für mich - ich habe noch nie in meinem Leben meditiert). Ich habe es gestern Abend zum ersten Mal versucht und hatte Mühe, mich auf meine Atmung zu konzentrieren, aber ich glaube, es hat geholfen.

 

Beziehungen

Ich weiß, dass ich Probleme habe, Menschen zu vertrauen, und ich glaube, seit meinem schweren Absturz vor 5½ Jahren habe ich langsam gelernt, zu vertrauen und mich verletzlich zu zeigen. Aber das Folgende, das ich in dem Selbsthilfe-Ratgeber gelesen habe, hat mich zum Weinen gebracht:

“Ein damit zusammenhängendes Problem, das vielen aufgefallen ist, ist die Tatsache, dass es den Überlebenden schwer fällt zu spielen: Ogden und ihre Kolleg:innen stellten fest: 'Fast immer sind die Klienten nicht in der Lage zu spielen, da sie feststellen, dass ihre Fähigkeit, Vergnügen, Ausgelassenheit und Freude an spielerischen Interaktionen oder Aktivitäten zu empfinden, entweder abgenommen hat, im Gefolge des Traumas ganz verschwunden ist oder paradoxerweise als gefährlich und bedrohlich erlebt wird'.” - Seite 29

Damit kann ich mich sehr gut identifizieren! Und wie schwierig das in vielen Situationen sein kann.

Das andere Problem, das ich habe, ist der Umgang mit starken Emotionen, auch wenn sie positiv sind - wie Liebe oder Wertschätzung. Und schnell holt mich das Thema Vertrauen wieder ein, in Form eines unsicheren Bindungsstils, einer starken Angst davor, ob ich einer Beziehung - sei es eine enge Freundschaft oder etwas anderes - wirklich vertrauen kann.

Ich könnte hier noch viel mehr schreiben, lasse es aber erst einmal dabei bewenden. Abgesehen von dem oben Gesagten ist nichts wirklich neu für mich gewesen.

 

Gesundung

Nach der Lektüre des Ratgebers muss ich nun anfangen, einige der Selbsthilfemethoden tatsächlich anzuwenden (abgesehen von den Therapiesitzungen). Vorerst habe ich beschlossen, auf jegliche Art von Medikamenten zu verzichten, da ich Psychopharmaka einfach nicht vertraue. Schließlich handelt es sich um Drogen, auch wenn sie Medikamente genannt werden, und sie machen abhängig. Ich habe noch nie in meinem Leben Drogen eingenommen, die süchtig machen, und ich werde auch keinen Unterschied bei Drogen machen, die sich selbst als Medikamente bezeichnen, abgesehen davon, dass ich kein wirkliches Vertrauen in ihre Wirksamkeit habe.

Eine der Schwierigkeiten, die ich habe, besteht darin, herauszufinden, was mich tatsächlich triggert, das heißt, was einen Flashback auslöst. Und im Gegensatz zur Definition von PTBS (aber im Einklang mit komplexer PTBS) sind meine Flashbacks in der Regel rein emotionaler Natur, auch wenn ich in letzter Zeit oft das Bild eines Kindes vor Augen habe, das den erigierten Penis eines Mannes betrachtet (ein Bild oder ein Gedanke, der mich ebenfalls eindeutig triggert, ebenso wie das Denken an andere traumatische Aspekte meiner Kindheit).

Gestern habe ich im Leitfaden über Emotionen und Heilung gelesen, was mich sehr zum Weinen gebracht hat:

“Emotionen und deren Regulierung sind in der Regel ein großes Problem für Überlebende von Traumata. Wie im Abschnitt "Das Gehirn und das Trauma" dieses Leitfadens beschrieben, verändert ein Trauma das Gehirn tatsächlich nachhaltig. Darüber hinaus werden durch das Erleben von Emotionen verschiedene chemische Substanzen in unserem Gehirn freigesetzt, die die Funktionsweise unseres Gehirns im Moment verändern.

Wenn du als Kind missbraucht wurdest, ist es besonders wahrscheinlich, dass du Probleme mit der Emotionsregulation hast.

Die Therapeuten Sandra C. Palvio und Antonio Pascual-Leone schreiben in ihrem Buch Emotion-Focused Therapy for Complex Trauma: An Integrative Approach: 'Kinder lernen, sich auf Vermeidung zu verlassen, um mit den schmerzhaften, starken und verwirrenden Gefühlen fertig zu werden, die durch diese [Missbrauchs-]Erfahrungen hervorgerufen werden. Wenn das Vermeidungsverhalten chronisch ist, wird es mit einer Reihe von Störungen in Verbindung gebracht, darunter Drogenmissbrauch, selbstverletzendes Verhalten, zwischenmenschliche Probleme und verarmte soziale Unterstützung...

Außerdem geht man davon aus, dass chronische Vermeidung Traumasymptome aufrechterhält, die Genesung behindert und zum Zusammenbruch des Immunsystems beiträgt...'” - Seite 91

Was in dem Selbsthilfe-Ratgeber folgt, ist eine Anpassung der fünf Stufen der Emotionen, wie sie von Staci Haines in ihrem Buch Healing Sex: A Mind-Body Approach To Healing Sexual Trauma beschrieben werden. Ich hoffe, dass FORGE nichts dagegen hat, hier ausgiebig zu zitieren:

Die fünf Phasen der Emotionen

Emotionen und Gefühlsausdruck folgen einem vorhersehbaren Zyklus. Der Zyklus der Emotionen kann wie eine Welle sein, die sich aufbaut und am Strand zerschellt, um sich dann wieder in den Ozean zu ergießen und erneut ans Ufer zu kommen.

1. Zuerst zeigt sich die Emotion als eine Empfindung oder ein Gefühl. Die Emotion kann eine Reaktion auf eine aktuelle oder vergangene Erfahrung sein. Natürlich werden Emotionen aus der Vergangenheit auftauchen, während Du gesundest.

2. Dann hast du eine Wahl. Du kannst dich von der Emotion abwenden oder du kannst dich ihr öffnen. Es gibt Zeiten, in denen das Zurückstellen einer Emotion eine gute Möglichkeit ist, für sich selbst zu sorgen. (Siehe "Container-Übung", oben, für ein Beispiel eines Werkzeugs, um Emotionen auf Eis zu legen.)

Das Zurückhalten von Emotionen funktioniert jedoch nicht als Lebensweise. Je länger Du Dich gegen Emotionen wehrst, insbesondere gegen solche, die durch Missbrauch entstanden sind, desto länger werden diese Emotionen Dein Leben bestimmen.

Anstatt sich von den Emotionen abzuwenden, kannst du dich dafür entscheiden, sie willkommen zu heißen. In der zweiten Phase des Zyklus lässt Du Dich auf die Emotionen ein, indem Du Dich in die Empfindung hineinfühlst. Wenn Du das tust, neigt das Gefühl dazu, sich zu intensivieren und sich zu offenbaren. Diese Phase kann oft am beängstigendsten sein. Genau wie bei der Heilung von Dissoziation bedeutet das Spüren der Emotionen, dass du lernst, diese Empfindungen in deinem Körper zu tolerieren.

3. Die dritte Stufe bringt die Emotion zur Fülle. Die Emotion wächst in ihrer Ladung und Empfindung. Du hast vielleicht das Gefühl, dass du gleich weinen wirst. Deine Brust kann vor Freude und Vergnügen überquellen. Vielleicht möchtest du nichts lieber, als einen großen Wutanfall zu bekommen.

4. Die vierte Stufe bringt Entspannung. Je nach Emotion kannst du dieses Loslassen als sanft oder sehr intensiv erleben. Du kannst schwitzen oder rot werden, schluchzen, zittern, treten, lachen, schreien, überhitzen oder frieren. Dieser Ausdruck ist die Freisetzung der Emotion. Überraschenderweise dauert der volle Ausdruck selbst der intensivsten und beängstigendsten Emotionen in der Regel nur höchstens zwanzig Minuten.

5. Nach dem vollständigen Ausdruck der Emotion empfindest du vielleicht Erleichterung, Frieden, neue Energie und ein Gefühl der Heilung oder Transformation. Dies ist die Vollendung des Zyklus oder das, was manche Menschen Integration nennen. Nimm dir Zeit, mit dir selbst zu sein. Atme tief durch. Überprüfe Dein inneres Gefühl der Sicherheit und des Wohlbefindens. Nimm wahr, dass es dir gut geht, dass du diesen Teil deiner Heilung abgeschlossen hast; es kann hilfreich sein, dies laut auszusprechen. Bring Intentionalität in diesen Teil des Prozesses.

Mir sind zwei Dinge aufgefallen:

  1. Ich glaube, dass ich oft, obwohl ich schon anfange zu weinen, die Emotionen unterdrücke und mich von ihnen abwende. Gestern musste ich allein beim Lesen dieses Satzes heftig weinen: "Je länger Du Dich gegen Emotionen wehrst, insbesondere gegen solche, die durch Missbrauch entstanden sind, desto länger werden diese Emotionen Dein Leben bestimmen". Ja, diese Emotionen, die ich unterdrückt habe, haben mein Leben zu einem großen Teil bestimmt, und sie tun es auch weiterhin.
  2. Aber selbst wenn ich die Emotionen zulasse, scheitere ich oft in der Integrationsphase. Wie der Leitfaden weiter ausführt: "Achte auf die Phase der Vollendung. Manchmal kann es vorkommen, dass Du Deine Emotionen herauslässt, ohne eine Veränderung oder Integration zu erfahren. Es könnte sein, dass Du das Trauma recycelst, anstatt es zu heilen. Das kommt nicht oft vor - die meisten Menschen, die nicht zur Heilung bereit sind, versuchen, die mit dem Missbrauch verbundenen Gefühle zu verdrängen. Aber wenn das bei Dir der Fall ist, frage Dich: "Was wäre nötig, um dieses Gefühl zu vervollständigen? Wenn Du die Antwort nicht kennst, denke Dir eine aus. Stelle Dir vor, Du wüsstest, wie sich Vollendung anfühlen würde. Probiere es einfach mal aus."

Hier liegt nun meine Herausforderung, oder sind meine Herausforderungen. Die schwierigen und schmerzhaften Emotionen aus meinem Trauma nicht zu unterdrücken, wenn sie auftauchen, sondern sie entweder zu akzeptieren und mit ihnen umzugehen, oder sie im Moment irgendwie " einzuhegen", um später mit ihnen umgehen zu können, wenn es sicher ist und ich vielleicht in der Lage bin oder die Unterstützung habe, dies zu tun. Aber das Gefühl "einzuhegen" ist etwas anderes als es zu unterdrücken. Dazu gehört, dass man anerkennt, dass es da ist. Der Leitfaden enthält diese praktische Container-Übung:

“Wenn du überwältigende Emotionen oder körperliche Empfindungen hast, die zu viel sind, um sie auf einmal zu verarbeiten, versuche, sie "einzuhegen".

Diese Übung stammt aus Robin Shapiros Buch The Trauma Treatment Handbook: Protocols Across the Spectrum.

1. Stelle Dir einen Behälter vor, der groß und stark genug ist, um alle Deine Gefühle und belastenden Empfindungen aufzunehmen. Das kann irgend etwas sein, von Kisten über Flaschen bis hin zu kleinen Wassertanks oder riesigen Öltankern.

2. Schütte Deine belastenden Gefühle in diesen Behälter. Achte darauf, dass du sie alle hineinbekommst.

3. Wenn sie alle drin sind, finde einen Weg, den Behälter zu verschließen, so dass nichts herauskommt.

4. Bringe jetzt einen Wasserhahn oder eine spezielle Luftschleuse an deinem Behälter an, damit du zum richtigen Zeitpunkt, vorzugsweise mit einer Therapeutin oder einer anderen unterstützenden Person, die Empfindungen und Emotionen nach und nach herausholen kannst, um sie zu verarbeiten.

5. Wenn irgendetwas Neues bei Dir große, belastende Gefühle oder einen Flashback auslöst, kannst Du all diese Gefühle ebenfalls in den Container schicken.”

Wie Meg-John Barker in dem Blogpost "Staying with the Big Feels" (Englisch) schreibt:

1. Es ist eindeutig erwiesen, dass es den Menschen am besten geht - im Hinblick auf ihre geistige und körperliche Gesundheit -, wenn sie sich auf ihren Körper einstimmen und ihre Gefühle spüren können und ihr Leben auf der Grundlage dieser Selbstwahrnehmung leben: indem sie ihre Bedürfnisse, Wünsche, Grenzen usw. zum Ausdruck bringen.

2. Die meisten von uns tun sich schwer damit, weil unsere Kultur jede Erfahrung oder jeden Ausdruck von Emotionen, insbesondere von "negativen Gefühlen", entmutigt und weil traumatische Erfahrungen in der Kindheit uns die Botschaft vermitteln, dass es unsicher ist, solche Gefühle auszudrücken oder auch nur zu fühlen.

3. Um dem entgegenzuwirken, können wir Praktiken erlernen - wie z. B. Fokussierung und Formen der Meditation -, bei denen es ausdrücklich darum geht, uns auf unsere Gefühle einzustimmen, sie willkommen zu heißen und zu lernen, was sie uns zu sagen haben.

Das Zine "Staying with Feelings" (Englisch) ist ebenfalls ein gutes Hilfsmittel für die Praxis, ebenso wie das Buch "Hell Yeah Self Care" (Englisch).

Womit ich jetzt kämpfe, ist die Frage: "Was wäre nötig, um dieses Gefühl zu vervollständigen?". Ich bin noch nicht in der Lage, meine Antwort zu finden. Aber ich werde die Antwort finden.