Aftershocked - Trauma und Aktivismus

Aftershock ist ein Begriff, den pattrice jones in ihrem gleichnamigen Buch (englisch) geprägt hat. Sie schreibt:

Aftershock ist mein Wort für den Nachhall traumatischer Ereignisse, die von Aktivist:innen erlebt werden. Ein Aftershock kann posttraumatischen Stress oder Depressionen beinhalten, wie sie von Menschen erlebt werden, die andere Arten von Traumata erlitten haben, aber es kann auch Reaktionen beinhalten, die mit dem Kontext des Aktivismus zusammenhängen.

In der Natur ist ein Nachbeben (Aftershock) eine sekundäre Erschütterung oder eine Reihe von Erschütterungen nach einem großen Erdbeben. In Wikipedia heißt es am 20. März 2006: "Aftershocks sind gefährlich, weil sie in der Regel unvorhersehbar sind, eine große Stärke haben können und Gebäude zum Einsturz bringen können, die durch das Hauptbeben beschädigt wurden." Das ist genau der Grund, warum ich dieses Wort für die Gefühle gewählt habe, die auf einen oder eine Reihe von traumatischen Schocks folgen können. Sie sind erschütternd, können alles erschüttern und den Menschen das Gefühl geben, in Trümmern zu liegen.”

Und:

Viele Aktivist:innen sind aftershocked nicht von dem, was ihnen angetan wurde, sondern von dem, was sie gesehen haben. Erinnern wir uns daran, dass selbst die strengen diagnostischen Kriterien für PTBS anerkennen, dass das Miterleben von Tod, Verletzung oder deren Bedrohung für eine andere Person eine traumatische Erfahrung sein kann. Einige Wissenschaftler:innen haben sogar herausgefunden, dass das Miterleben und die Hilflosigkeit, Schaden von anderen abzuwenden oder zu verhindern, eine größere traumatische Wirkung haben kann, als selbst Opfer von Gewalt zu werden. Und warum? Weil die Gefühle der Hilflosigkeit und der Selbstbeschuldigung so viel schlimmer sein können.

Es ist inzwischen anerkannt, dass nicht nur das Miterleben von Gewalt oder Tod, sondern auch das wiederholte Zuhören, wenn andere über ihre Gewalterfahrungen sprechen, zu einem Trauma führen kann - einem so genannten sekundären Trauma (englisch): "Ein sekundäres Trauma bezieht sich auf eine Form der Belastung oder des Traumas, die indirekt erlebt wird, indem man Einzelheiten einer traumatischen Erfahrung von einer anderen Person hört oder deren Nachwirkungen miterlebt. (...) Sekundäres Trauma ist besonders häufig bei verschiedenen Berufsgruppen anzutreffen, die mit Menschen arbeiten, die ein Trauma erlebt haben, darunter Ärzt:innen, Psychotherapeut:innen, Mitarbeiter:innen von Hilfsdiensten und Ersthelfer:innen." - und Menschenrechts- und Friedensaktivist:innen, würde ich hinzufügen.

Amnesty International, die wohl bekannteste Menschenrechtsorganisation weltweit, hat sich mit sekundären Traumata befassen müssen. In einem Artikel vom Februar 2019, Die versteckten Opfer der Repression - wie Aktivist:innen und Reporter:innen sich vor sekundären Traumata schützen können (englisch), schreiben sie:

Sam Dubberley, spezieller Berater des Evidence Lab und Manager des Digital Verification Corps von Amnesty International, sagt in diesem Bericht über sekundäres Trauma: "Wenn Sie belastenden Erfahrungen ausgesetzt sind, selbst wenn Sie nicht physisch anwesend sind, kann Ihr Gehirn ähnliche Symptome der Belastung empfinden, wie wenn Sie selbst dabei gewesen wären. Unser Gehirn ist so verdrahtet, dass es Maßnahmen ergreift, um uns vor wahrgenommenen Bedrohungen unserer Sicherheit zu schützen. Wenn wir etwas Unerwartetes sehen, bewertet das Gehirn, was es sieht, um zu entscheiden, ob wir in Sicherheit sind oder schnell reagieren müssen.

Häufige Anzeichen für ein sekundäres Trauma sind anhaltende Gefühle von Ärger, Wut und Traurigkeit. In einigen extremeren Fällen kann die intensive Beschäftigung mit solchen Inhalten zu Angst, Stress, Burnout und posttraumatischer Belastungsstörung führen.

Ich habe meine eigenen Erfahrungen mit Aftershocks, aktivistischen Traumata und sekundären Traumata. Als Überlebende eines sexuellen Missbrauchs in der Kindheit und eines komplexen Traumas war ich schon immer eine Expertin in Sachen Dissoziation. Das war meine wichtigste Überlebensstrategie in emotional belastenden Situationen, und erst vor kurzem - als ich in der Lage war, mich mit mir selbst und meinen Gefühlen zu verbinden wie nie zuvor - wurde ich mir meiner Aftershocks bewusst. Ich habe die Ereignisse nicht wirklich vergessen, aber bis vor kurzem war ich angesichts der Ereignisse emotional gefühllos. Hier sind also einige meiner Aftershocks:

Deutschland, Castor-Transport, Wendisch-Evern, 2001

Im März 2001 beteiligte ich mich an der Aktion zivilen Ungehorsams von X-tausendmal quer in Wendisch-Evern. Der Plan war, den Atommüllzug gewaltfrei zu blockieren, und dazu bereitete sich die große Gruppe des Camps darauf vor, sich aufzuteilen und zu versuchen, den Zug an zwei verschiedenen Punkten zu blockieren. Die Tage zuvor waren schon ziemlich angespannt, da die Polizei bei nächtlichen Temperaturen von -9ºC nicht erlaubte, Zelte im Camp aufzustellen - abgesehen von einem Küchenzelt und einem Bürocaravan. Ich wurde gebeten, dem kleinen Team beizutreten, das für die Verbindung mit der Polizeiführung zuständig war, da ich dies bereits zuvor getan hatte.

Am Tag des Transports selbst waren alle Gruppen bereit und wussten, was sie zu tun und wohin sie zu gehen hatten. Ich schloss mich der Gruppe an, die einen etwas größeren Weg zur Bahnlinie hatte. Während wir keine größeren Probleme hatten, mit der Fünffingertaktik durch die ersten Polizeiketten zu kommen, sah ich, als ich in die Nähe der Bahnlinie kam, bereits Menschen mit blutendem Kopf von der Bahnlinie hochkommen. Offensichtlich versuchte die Polizei, die Menschen daran zu hindern, auf die Bahngleise zu gehen, und schlug ihnen mit ihren Schlagstöcken auf den Kopf. Ich versuchte, die Polizeileitung anzurufen, aber es überraschte mich nicht, dass niemand das Telefon abnahm. Wahrscheinlich wussten sie, was vor sich ging, und hatten nicht die Absicht, sich zu rechtfertigen.

Dann sah ich, wie Polizeihubschrauber ankamen, die ziemlich niedrig über uns flogen und dann in der Nähe landeten. Jeder Hubschrauber konnte 20 Bereitschaftspolizisten an den Ort des Geschehens transportieren. Wie viele Hubschrauber waren es? Vielleicht vier, vielleicht fünf. Ich weiß es nicht mehr. Ich sah, wie die Bereitschaftspolizei aus den Hubschraubern stieg und auf uns zukam. Und dann erinnere ich mich an nichts mehr. Ich weiß nicht mehr, wie es endete, wie ich zum Camp zurückkam, oder an irgendetwas anderes. Ich erinnere mich, dass ich nicht verletzt worden bin. Aber darüber hinaus - nichts. Das Bild der Bereitschaftspolizei, die aus diesen Hubschraubern kam, ist das letzte, das ich habe.

Ich weiß nicht mehr, ob ich am selben Tag oder am nächsten Tag aus dem Camp nach Hause gegangen bin. Der Rest ist nur noch verschwommen...

Wenn ich jetzt daran denke, erinnere ich mich an blutverschmierte Köpfe und Gesichter und daran, dass ich mich völlig hilflos fühlte, weil ich nicht eingreifen konnte, nicht das tun konnte, was ich gemäß der Rolle, für die ich mich freiwillig gemeldet hatte, hätte tun sollen. Und ich habe die Bilder der Hubschrauber, den Lärm, den sie machten, den Wind und die Polizei, die da rauskam. Und dann nichts mehr. Schon beim Schreiben dieser Zeilen muss ich weinen. Ein Aftershock.

Kolumbien, zwischen 2006 und 2012

Im Rahmen meiner Arbeit für War Resisters' International besuchte ich zwischen 2006 und 2012 mehrmals Kolumbien, wo ich eng mit kolumbianischen Kriegsdienstverweigererorganisationen zusammenarbeitete. Während dieser Besuche erlebte ich zwar selbst keine Gewalt, aber manchmal verursachten die Geschichten, die ich mir anhören musste, etwas, das ich heute als sekundäres Trauma bezeichnen würde. Ich erinnere mich an die Geschichten von den "falschen Positiven", Jugendlichen, im Allgemeinen arm, die vom Militär angelockt oder entführt und dann getötet und als Guerrilleros dargestellt wurden - um die Prämie für jeden getöteten Guerrillero zu bekommen. Ich habe mehrmals ähnliche Geschichten gehört, manchmal von Angehörigen dieser Jugendlichen. Ich erinnere mich vage an eine bestimmte Geschichte, in der Jugendliche aus einem indigenen Dorf in ein Camp im Wald gelockt wurden, angeblich um von der FARC-Guerilla rekrutiert zu werden, aber in der Nacht wurden sie unter Drogen gesetzt (etwas wurde in ihr Abendessen gemischt), und in der Nacht wurde das Camp von der Armee bombardiert. Es gab nur einen Überlebenden. Als ich diese Geschichte hörte, die mir von Leuten aus dem Dorf erzählt wurde, fühlte ich mich sehr hilflos.

Ich erinnere mich auch daran, dass ich mit einer Kollegin und einem kolumbianischen Aktivisten in Barrancabermeja in einem Taxi saß. Während wir durch eines der ärmeren Viertel fuhren, zeigte er auf ein Haus und sagte: "In diesem Haus töten sie Menschen". Mit "sie" waren die Paramilitärs gemeint. Und ich dachte, dass auch er Todesdrohungen von den Paramilitärs erhalten hatte. Sie könnten ihn auch "in diesem Haus" getötet haben.

Damals habe ich mich einfach distanziert. Aber in letzter Zeit, wenn ich an diese Ereignisse denke, fühle ich mich traurig und hilflos, aber ich spüre auch viel Wut. Und oft muss ich weinen oder mir ist zumindest zum Weinen zumute. Ein Aftershock.

Türkisch-Kurdistan, Mai 2016

Im Mai 2016 nahm ich an einer von War Resisters' International organisierten internationalen Untersuchungsdelegation teil, die nach Diyarbarkir und Cizre in Türkisch-Kurdistan reiste. In unserer Presseerklärung nach der Delegation kamen wir "zu dem Schluss, dass der gewaltsame Konflikt zwischen der Türkei und der kurdischen PKK enormes Leid und Traumatisierung unter der Zivilbevölkerung in den kurdischen Gebieten der Türkei verursacht hat. Berichten zufolge starben seit August 2015 mindestens 338 Zivilisten und eine unbekannte Zahl von Kämpfern, und mehr als 400.000 Zivilisten mussten aus ihren Häusern fliehen. Nach Angaben der türkischen Menschenrechtsstiftung haben etwa 100.000 dieser Menschen keine Häuser mehr, in die sie zurückkehren können, da ihre Wohnstätten völlig zerstört wurden."

Ein weiteres Mitglied der Delegation sagte: "Wir haben zerstörte Teile von Städten gesehen, die uns an Bilder aus dem benachbarten Syrien erinnerten. Wir haben gesehen, wie Bulldozer Ruinen dem Erdboden gleichgemacht haben, während alte Frauen in den Trümmern nach den Überresten ihres Besitzes suchten. Und wir sahen Teile der historischen Stadt Diyarbakir, die von Polizeisperren hermetisch abgeriegelt waren, ohne dass jemand wusste, was hinter den Sperren geschah". Ich erinnere mich besonders an den Besuch in Cizre, wo wir alte Frauen sahen, die die Trümmer durchsuchten. Aber es waren nicht nur irgendwelche Trümmer: "Die Öffentlichkeit wurde Zeuge, wie Bewohner:innen, darunter auch Kinder und Verletzte, hoffnungslos in Kellern in Cizre festsaßen, weil die Regierung den Rettungsdiensten den Zugang verwehrte. Das türkische Verfassungsgericht lehnte sogar einen Antrag auf Genehmigung der Evakuierung eines Gebäudes ab, so dass die Menschen in den Kellern entweder an Blutverlust oder an den Folgen der Operation der Sicherheitskräfte starben. Die genaue Zahl der Zivilpersonen, die in den Kellern starben, ist noch immer unklar, aber eine lokal organisierte Krisengruppe schätzt, dass es mindestens 178 Tote gab".

Wir gingen durch das Viertel, das nach monatelangem Artilleriebeschuss vom nahe gelegenen Berg aus übrig geblieben war. Wir versuchten, mit Menschen zu sprechen, die in ihre Häuser - oder besser gesagt, in die Ruinen ihrer Häuser - zurückgekehrt waren. Bald wurden wir von der Polizei oder dem Militär verfolgt, so dass wir mit niemandem mehr sprechen konnten.

Aber die Erinnerung, die mich wirklich verfolgt, ist das Bild der alten Frau, die die Trümmer durchsucht und ich denke an die Dutzenden oder Hunderte von Menschen, die in den Kellern gestorben waren. Ja, ich habe die Morde und die Gewalt nicht gesehen. Aber ich habe den Ort gesehen, an dem Hunderte von Menschen vom türkischen Militär getötet wurden, ich habe die Geschichten gehört, und ich habe die Frau gesehen, die die Trümmer durchsucht. Ein Aftershock.

 

Aftershock ist ernst, wie pattrice jones schreibt. Er könnte den Kriterien für posttraumatischen Stress entsprechen, vielleicht auch nicht, aber das spielt keine Rolle. Er kann lähmend sein.

Ich lerne jetzt, mit meinen Aftershocks umzugehen, mit meinen Erfahrungen als Aktivist:in mit Polizeigewalt und mit sekundären Traumata. Auch wenn mein Leid im Vergleich zu den Menschen in Kolumbien oder Türkisch-Kurdistan vielleicht nichts ist - und das ist es sicher nicht -, sind meine Gefühle real. Ich kann mich nicht länger von ihnen distanzieren, ich kann sie nicht länger ignorieren. Wie meine Therapeutin in der Session sagte, als ich von diesen Erinnerungen, diesen Bildern erzählte, bin ich jetzt sehr mit meinen Emotionen verbunden, also kommen diese Dinge hoch. Und sie erfordern, dass ich mich mit ihnen auseinandersetze. Ich kann meine Aftershocks nicht mehr ignorieren, und ich will es auch nicht.

Das heißt aber nicht, dass ich nicht wieder diese Art von Arbeit oder Aktivismus machen werde. Er ist meiner Meinung nach wichtig. Ich hoffe nur, dass ich dann besser in der Lage bin, den emotionalen Tribut zu akzeptieren, dass ich besser in der Lage bin, mit den Emotionen umzugehen, wenn es soweit ist. Es mag im Moment nicht möglich oder sicher sein, aber ich sollte nicht wieder Jahre oder Jahrzehnte dafür brauchen.