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Noviolencia y Empoderamiento Social

(en gewaltfreie aktion II/2000)

La Internacional de Resistentes a la Guerra (IRG) actualmente está realizando un proyecto sobre Noviolencia y Empoderamiento Social.


Paradógicamente la idea para este proyecto nació de un pedido para dialogar con movimientos armados, que se discutió en la conferencia trienal de 1994 en São Leopoldo en Brasil (WRI 1995:13). Durante el desarollo del proyecto se mostró que no tiene mucho sentido tomar el tema de las armas como punto de partida central. De un lado porque violencia no es solamente las armas (pensando en la violencia estructural), de otro lado porque los objetivos de la lucha (armada) se quedarían fuera. El enfoque se cambió a la movilización social y los objetivos de un cambio en la sociedad (WRI 1995a). En el encuentro del consejo de la IRG en Liège en 1996 se tomó en cuenta el nuevo enfoque del contenido llamandolo "Noviolencia y Empoderamiento Social". "Empoderamiento" se hizo una palabra clave para la filosofía noviolenta de la IRG y también como tema clave al que cada movimiento noviolento mayor se tiene que enfrentar (WRI 1996: 14).


El proyecto se basa en el entendimiento de que:


  • Empoderamiento social tendría que ser una palabra clave cuando se trata de analizar la influencia de movimientos sociales.

  • La perspectiva del empoderamiento social deja un margen para juntar conceptos que están en conflicto como la noviolencia y el organizar con eficiencia.

  • Las estrategias del empoderamiento son esenciales para la eficiencia de movimientos noviolentos

  • La metodología de la noviolencia ofrece conocimientos especiales para el empoderamiento social (WRI 1999).

Este artículo pretende demostrar conexiones entre la noviolencia y el empoderamiento social, y también las contradicciones entre los dos conceptos.


Noviolencia


"La noviolencia puede combinar la resistencia activa, incluyendo la desobediencia civil, con el diálogo; puede combinar la no cooperación, retirar el apoyo a un sistema de opresión, con el trabajo de construir alternativas en positivo. En algunas ocasiones, y como forma de comprometerse en el conflicto, la noviolencia intenta aportar elementos de reconciliacion: reforzar el tejido social, dar poder a quienes se encuentran en los márgenes de la sociedad e implicar a gentes de distintos bandos a la hora de buscar una solución. Aún cuando no sea posible alcanzar tales objetivos de modo inmediato, nuestra noviolencia nos mantiene firmes en la determinación de no destruir nunca a otras personas." (WRI 1997: 9) La investigacion en los países de occidente sobre la noviolencia se concentra en el impacto que tiene la acción noviolenta sobre sus adversarios (Sharp 1973, 1980; Ebert 1981) pero reconoce la necesidad del empoderamiento y la decentralización del poder. Sharp dedica un capitulo entero al empoderamiento de la población (Sharp 1980: 309-378) pero no profundiza mucho más que acentuar los conceptos de la participación, la decentralización del poder y la noviolencia como base para el empoderamiento. Los teóricos no escriben mucho sobre el cómo del empoderamiento. Lo mismo ocurre con los estudios sobre campañas y movimientos sociales que están más interesados en el impacto y la eficiencia de los métodos noviolentos respecto a sus adversarios que en el impacto que tienen en los que están practicando estos métodos.


Empoderamiento


El concepto del empoderamiento se formó en los EE.UU. La historia del empoderamiento allí empieza segun Barbara Levy Simon en 1890, aunque la palabra "empowerment" (empoderamiento) se utilizó sólo en 1976 por el libro "black empowerment" de Barbara Solomon (ver Levy Simon 1994: XIV/XV). Según Levi Simon el empoderamiento surgió de varios conceptos políticos como el movimiento de los negros, el movimiento de mujeres, las campañas de alfabetización de Paulo Freire, el Anarquismo, el Marxismo, la democracia de Jefferson y muchos más.


El empoderamiento social y noviolento significa que las personas vuelven a recuperar su poder para influenciar y diseñar la situacion de su vida - en contra de la opresión y la exclusion, para la participación democratica, la paz y los derechos humanos. "El poder noviolento no trata sobre la dominación: es el poder de ser y el poder de hacer. Combina una sensación de poder personal -poder dentro de- junto con una voluntad de acción colectiva -poder con- y un deseo de llegar a ciertas metas -poder en relación con" (Clark 1998:25). Se trata de descubrir las propias capacidades, posibilidades y recursos, de ampliarlos, transmitirlos a otros y usarlos para lograr los propios objetivos.


El poder dentro de empieza en el nivel individual y significa: comprender la propia situación de adaptación, dependencia y opresión y el querer salir de ella y también el convencimiento de que cada persona tiene la posibilidad de influenciar su situación de vida y de cambiarla. Según Starhawk poder dentro de se refiere a los misterios que están despertando nuestras capacidades y fuerzas más interiores, se basa en nuestra voluntad de actuar y nace de una conciencia que está conectada con el valor interno de todas las cosas (ver Starhawk en Burrowes: 84). La convicción a la noviolencia puede ser una fuerza interior para actuar.


Continua con el paso de juntarse con otr@s, el poder con. Aquí nace la conciencia de no ser el/la únic@ afectad@ por una situación sino que también otr@s viven la misma experiencia. De esto se puede llegar al entendimiento que un@ no tiene la culpa de su destino, sino que muchas veces es el efecto del modelo político o estructural. Ese entendimiento y la cooperación en el grupo puede reforzar considerablemente el sentimiento de valor propio. Así no cada quien solo tiene que buscar caminos para manejar la situación, sino que se puede luchar junt@s para un cambio. El grupo da la opción de juntar capacidades y conocimientos y de apoyarse mutuamente. Las campañas y los movimientos pueden continuar aún cuando algunas personas se dediquen a otros asuntos. El poder con incluye una conciencia que está viendo el mundo como un conjunto de relaciones y conexiones que se están formando. El poder con es la capacidad de actuar como canal que está reuniendo la voluntad del grupo (ver Starhawk en Burrowes, 1996: 84). Las personas que quieren influenciar activamente su situación de vida muchas veces están expuestas al poder de las fuerzas que gobiernan, a las cuales pueden oponerse más en grupo.


Los movimientos tienen más fuerza cuando más gente se reunen en ellos.


Poder con también trata de crear conexiones entre diferentes grupos que se puedan apoyar mutuamente.


Los objetivos fundamentales de los movimientos noviolentos chocan con las estructuras de poder del sistema, y a menudo también con actitudes convencionales. "El poder con tiene que tratar de manejar cuestiones estratégicas: ¿desde qué base social estamos llegando a la acción?, ¿con que apoyo contamos para los objetivos particulares?, ¿qué partes del poder en la sociedad son susceptibles de presionar para el cambio?" (Clark 1998: 27). Aquí el empoderamiento está relacionado mucho con estrategias de movimientos noviolentos.


En el próximo paso hay que mirar el poder en relación con. "Poder en relación con se refiere tanto a la relación con nuestros objetivos como a la relación con el poder dominante". Se trata de la pregunta: "¿Qué ventajas tiene un movimiento noviolento frente a las políticas inalterables y corporativas del poder institucional?" (Clark 1998: 27).


Estos tres niveles de poder se están influenciando y reforzando mutuamente.


El querer alcanzar ciertos objetivos puede dar a un@ el poder de actuar y de unirse con otros. El grupo le da fuerza al individuo y viceversa, y junt@s muchas veces es más fácil cambiar la situación de la sociedad.


Los procesos de empoderamiento tienen, teóricamente hablando, 4 fases que se pueden entender como el crecimiento de la capacidad para enfrentar conflictos sociales (ver Stark1996: 120). Las fases describen como las personas encuentran el poder para enfrentar conflictos sociales y para cambiar la situación.


La primera fase se puede entender como "movilización". La gente afectada por una situacion vive un cambio brusco en su contexto de vida, una crisis.


Por esta experiencia pierden la confianza en los que están tomando las decisiones politicas y sociales. Así empiezan a buscar sus propias posibilidades para influenciar la situación.


En la segunda fase buscan y encuentran apoyo social de otras personas que están en la misma situación, o en una situación similar, o que comparten los mismos interéses. La conciencia de sus propias capacidades crece y realizan las primeras acciones públicas.


En la tercera fase tienen conocimientos más específicos sobre las relaciones dentro de la sociedad y juntan experiencias con acciones públicas. A causa de su crecimiento personal viven conflictos con los papeles que tienen en el grupo pero también en su vida privada.


La cuarta fase es la fase de la "convicción y de la paciencia ardiente". En esta fase la capacidad de las personas de actuar en conflictos se ha desarrollado, aquí han evidenciado una relación entre conflicto y crecimiento y han llegado a la convicción que ell@s pueden influenciar el contexto social y contribuir a cambios sociales. Esta actitud ayuda a seguir durante procesos lentos y difíciles y a apoyar a otros que comienzan en procesos similares (ver Stark 1996: 120s). Las personas que han llegados a esta cuarta fase pueden actuar como catalizadores para un empoderamiento social más general, animando a otr@s a no comportarse como víctimas sino a mostrar su asertividad como ciudadan@s activ@s, iniciando un proceso de poder desde la base hacia la reestructuración social (ver Clark 1998: 25).


Estas cuatro fases no se suceden necesariamente, pueden ir juntas y cambiar de orden.


Empoderamiento y campañas noviolentas


En campañas noviolentas la participación de más gente posibles es un factor importante. Sharp (1973) está acentuando no sólo que la obediencia es la clave del poder político sino también que la dominancia puede ser derrumbada por el retiro activo del apoyo de los dominados con medios de acción noviolenta. Como fuentes de poder de la dominancia describe Sharp: autoridad, recursos humanos, capacidades, conocimientos, factores ideológicos y sicológicos, recursos materiales y sanciones (ver Sharp 1973: 11-12) los cuales al fin y al cabo dependen todos de la obediencia de los dominados. Sharp califica como razones para la obediencia las costumbres, el miedo a las sanciones, el compromiso moral para la obediencia, interéses personales, identificación sicologica con la dominancia, indiferencia y falta de autoconfianza de los dominados (ver Sharp 1973: 19-24). La salida de cada individuo de una "cultura del silencio y de la obediencia" (WRI 1999) es la base de cada cambio social noviolento. Necesarios para éste son los procesos de empoderamiento a nivel individual que también están apoyados por procesos de grupos.


Stark (1996: 137) está diferenciando entre empowering organizations y empowered organizations.


Los primeros están apoyando el empoderamiento de sus miembros mientras los segundos buscan empoderamiento como organización en la realización exitosa de sus objetivos hacia fuera de la organización. Las caracteristicas de empowering organizations son:


  • la posibilidad de formar nuevas capacidades o de desarollar sus capacidades por el trabajo en la organización n el mantenimiento de relaciones sociales dentro de la organización

  • una estructura que anima a transmitir sus capacidades y conocimientos a otros

  • la toma de decisiones en consenso

  • la realización de actividades en común

  • una estructura abierta en la conducción de la organización.

Ejemplos para empowering organisations son los grupos de concientización del feminismo en su comienzo, o grupos de coming-out del movimiento gay y lesbianas, que normalmente empiezan como empowering organizations y a veces llegan a formular objetivos hacia fuera del grupo en una fase más adelantada.


Empowered organizations trabajan con objetivos a largo plazo que están realizando en objetivos parciales a corto plazo. Están trabajando en temas de interés general que también están afectando a los miembros de la organización (Kraft 1998: 25)


Desde los años 70 se estableció el sistema de grupos de afinidad en el movimiento noviolento. El foco de las iniciativas y grupos de afinidad en los movimientos noviolentos es la formulación de objetivos hacia afuera por lo cual pueden ser calificados como empowered organizations. La entrada en uno de estos grupos requiere el empoderamiento a nivel individual con el cual normalmente el movimiento noviolento deja solas a las personas. A pesar de ésto estas iniciativas y grupos de afinidad tienen características de empowering organizations: sus principios de tomar decisiones en consenso y la circulación de tareas o la participación del grupo entero en un entrenamiento noviolento.


A causa de los procesos de individualización desde los años 90, se puede observar en los países de occidente que los grupos de afinidad existentes a largo plazo son la exepción. Por eso el movimiento noviolento alemán en contra de la energía nuclear ofrece una estructura para crear grupos de afinidad en la preparación inmediata de la acción en el lugar.


En paises con represiones fuertes ésto es diferente. Grupos de familiares de desaparecidos y detenidos muchas veces son el centro de movimientos noviolentos. Un punto clave de estos grupos es compartir sus experiencias en enfrentar la situacion. En estos grupos el empoderamiento interno está entrelazado más fuerte con las acciones hacia afuera.


Los conceptos de campañas noviolentas (por ej. Moyer 1989, Lakey 1988, Randle 1975) están enfocando en como se pueden lograr los objetivos a largo plazo de los movimientos noviolentos, que actúan como empowered organizations, a través de métodos noviolentos.


Una estrategia es necesaria, como acentúa Howard Clark (Clark 1998: 27) porque sino puede suceder que las acciones y eventos se repitan sólo porque se sienten bien, y sin cambiar la situación. Una estrategia no sólo debe incluir objetivos claros, sino también medidas con las que se puede juzgar un éxito aún cuando los objetivos todavía no se lograron. Clark menciona también los peligros de una radicalización que se toma equivocadamente por empoderamiento. Una acción en la calle da empoderamiento la primera vez que participamos, pero la próxima vez ya necesita de algo nuevo, más gente, una mayor diversidad de grupos, más efecto. Pero cuando se hace difícil ampliar el nivel de movilización social muchos tienden a confundir militancia con empoderamiento. Entonces las personas están llevando la situación a extremo esperando efectos similares respecto a la repercusión en los reportajes de los medios por ejemplo. Pero esta militancia tiene su precio porque muchas veces fortifica la marginación social que sienten los activistas y probablemente va a disminuir la base social para las acciones (ver Clark 2000: 32-33). Lo mismo puede suceder con acciones noviolentas cuando el abismo entre los activistas noviolentos radicales y muchos activistas nuevos es demasiado grande. La accion noviolenta debe cuidar de quedarse abierta a nueva gente, para no llegar a una militancia "noviolenta" que al final está desempoderando a otros (aunque tal vez no a los activistas que se pueden sentir bien haciendo su acción) y así alejando el cambio social.


El concepto del empoderamiento lleva a otras medidas para la efectividad de movimientos noviolentos que no sólo se puede medir en el logro de los objetivos trazados. La efectividad no se puede medir sólo en la cantidad de gente que participó en una acción de mandar postales o juntar firmas por ejemplo, pero la medida significativa es el empoderamiento de los involucrados, la participación activa en la concepción del movimiento, la elaboración de objetivos y estrategias, el planear y realizar acciones. Una campaña puede juntar muchas firmas y lograr su objetivo pero cuando el círculo de los activistas sigue igual de pequeño como antes, surge la pregunta de que si la participación de las personas llevó a su empoderamiento y si así la campaña era realmente efectiva en un sentido más amplio.


Medir el éxito sólo según si se logran los objetivos o no, puede llevar a una manera de trabajar "consecución orientada" e "instrumentista" que puede causar una proporción alta de "desgaste" de l@s activistas sociales. Es más, este estrecho punto de vista pasa por alto una motivación subyacente compartida por muchos activistas: hacer campaña sobre un problema específico de manera que en el futuro facilite un cambio más amplio e intensifique la habilidad de las personas para moldear sus propias vidas (Kraft 2000: 35).


La perspectiva del empoderamiento puede contribuir a que los movimientos y las acciones sociales noviolentas tengan una visión interna del proceso que tiene lugar en las personas y grupos involucrados en los movimientos o acciones, o en las culturas sociales que surgen de estos movimientos.


La visión interna del proceso y los éxitos del movimiento o de la acción van entrelazados. Moyer (1989) acentúa la necesidad de percibir los éxitos parciales de los movimientos sociales para mantenerse con energía para seguir luchando. Los movimientos sociales, que funcionan como empowered organizations, están mostrando un camino posible hacia el cambio y también están dando coraje a más gente para participar y con esto aportan al empoderamiento a nivel personal, fortificando la conciencia sobre las posibilidades para influenciar el ambiente social.


Preguntas abiertas


Mirando a través de la visión del empoderamiento se abren nuevas preguntas de las cuales queremos mostrar dos aquí, que lo tenemos que admitir, son un poco provocativas:


  • Los procesos de individualización desde los años '90 llevaron a que menos y menos gente se organizara en grupos. Las experiencias de muchas campañas son: que los grupos de acción se forman espontaneamente y después se separan, luego los movimientos reaccionan a ésto con una "profesionalizacion", con el establecimiento de oficinas y empleados que están planeando y realizando campañas a veces con un éxito remarcable.

Queda la pregunta: ¿hay en estas campañas un empoderamiento interno?, ¿está asegurado el balance entre empowered organizations y empowering organizations?


  • Por otro lado, enfocarse en el empoderamiento puede esconder la falta de éxito de una campaña. Podriamos preguntar cínicamente si los movimientos sociales desde los años '70 tenian una influencia en la cultura social, pero sin realmente cambiar algo en las estructuras sociales que están marcadas por el crecimiento de las desigualdades en el mundo, la militarización de los estados con repercusiones hacia afuera y adentro, y el racismo creciente. ¿Estamos durmiendo en nuestros "exitos de empoderamiento" cuando en realidad sólo aparentan ser un poder?

La Internacional de resistentes a la guerra está actualmente realizando un proyecto sobre Noviolencia y Empoderamiento Social. El proyecto incluye una discusión internacional a través de correo electrónico sobre el significado de noviolencia y empoderamiento social que difiere en los diferentes lugares del mundo, la acumulación de estudios de casos sobre campañas diferentes y una conferencia internacional sobre noviolencia y empoderamiento social del 18 hasta el 24 de febrero del 2001 en Puri, Orissa, India, y finalmenta la publicación de un libro. La conferencia en la India pretende entrelazar varios temas: el poder personal, el liberarse de una cultura del silencio y la obediencia, el poder de organizarse, la comparación de estudios de casos de diferentes campañas hasta el tema del poder alternativo y el fomento del asociacionismo, del empoderamiento de una mayoría y el rol de la solidaridad y las intervenciones internacionales.


Para más información:


WRI Nonviolence and Social Empowerment Project C/o Patchwork, Kaiserstr. 24, 26122 Oldenburg, Alemania Teléfono: +49 441 2489661; Email: wri-nvse-project@edu.oldenburg.de; http://wri-irg.org


Literatura


Burrowes, Robert J. 1996: Nonviolent Defense - a Gandhian Approach, State University of New York Press


Clark, Howard 1998: Más poder del que imaginamos, texto preparatorio para la conferencia trienal de la IRG 1998, paginas 25-28


Clark, Howard 2000: Be realistic -- demand the impossible. Peace News No 2439, Jun/Aug 2000


Ebert, Theodor, 1981: Gewaltfreier Aufstand. Alternative zum Bürgerkrieg. Waldkirch, Waldkircher Verlagsgesellschaft


Jones, Sian 2000: Editorial. Peace News No 2439, Jun/Aug 2000, paginas 12-13


Kraft, Julia 1998: Die mögliche Bedeutung des Empowerment-Konzeptes für eine Didaktik der Sozialpädagogik.Tesis de Licenciatura en Pedagogía, Carl-von-Ossietzky-Universität Oldenburg, no publicado.


Kraft, Julia 2000: Power with, not power over. Peace News No 2439, Jun/Aug 2000, p.35


Kreusel, Silke 1997: X-thousands standing in the way. Peace News No 2412, April 1997, p. 14


Lakey, George 1988: Manifesto for Nonviolent Revolution. Draft submitted to War Resisters' International Triennial Conference in Sheffield/Britain, 22-27th of July 1972


Levy Simon, Barbara 1994: The empowerment tradition in American social work -- a history; New York


Moyer, Bill 1989: The Movement Action Plan. A Strategical Framework Describing the Eight Stages of Successful Social Movements. Social Movement Empowerment Project San Francisco


Randle, Michael 1975:Towards Liberation. A draft statement for WRI, war resistance Vol. 3, 1975, No 9


Sharp, Gene 1973: The Politics of Nonviolent Action. Vol. 13. Boston, Porter Sargent


Sharp, Gene 1980: Social Power and Political Freedom. Boston, Porter Sargent


Stark, Wolfgang 1996: Empowerment neue Handlungskompetenzen in der psychosozialen Praxis. Freiburg im Breisgau


War Resisters' International (Internacional de Resistentes a la Guerra) 1995: Report on the XXI Triennial Conference of War Resisters Internacional, 10-17 of December 1994, São Leopoldo, Brazil, Fusil Roto No 32, June 1995


War Resisters' International 1995a: War Resisters' International Council, Urnieta, Euskadi, State of Spain, 915 September 1995 (Councmin.021), S. 910


War Resisters' International 1996: War Resisters' International Council 1996, 21-25 July 1996, Liège, Belgium (Councmin.022), S. 14


War Resisters' International 1997: Declaración de Principios de la Internacional de Resistentes a la Guerra, aprobada por el Consejo de la IRG en Carmaux, Francia, Junio de 1997 (Website)


War Resisters' International, 1999: Nonviolence and Social Empowerment. Project Proposal, unpublished.



Traducido por Julia Kraft

Trabajando con Patchwork en Oldenburg, Alemania, haciendo trabajos de coordinación para el proyecto IRG de Noviolencia y Fortalecimiento Social.




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Article | by Dr. Radut